长短博弈之后,中视频会是新的“杀时”武器吗?

被西瓜视频正式“认可”的中视频像是一个新词。其实这个概念是新,但作为“趋势”或者“现象”,中视频在视频行业里犹存已久了。

如果说直播电商是今年最大的风口,那么短视频就是托起直播电商的那股风。近日,拥挤的视频赛道,又有了新的变化。10月20日,2020西瓜PLAY好奇心大会在海南三亚开幕。前抖音负责人、现任西瓜视频总裁的任利锋对外宣布,未来西瓜视频将至与优秀的视频创作者一同发力“中视频”赛道。 

长短博弈之后,中视频会是新的“杀时”武器吗?

念往昔,繁华竞逐,继长短博弈之后,西瓜是否可凭借“中视频”为字节跳动再“拿下”一座新城呢?据QuestMobile数据显示,截止今年6月份,字节跳动系APP使用时长占比达到15.3%,仅次于位列榜首腾讯系APP的39.5%。字节系阵营中,日活6亿的抖音对整体时长的拉升“功不可没”,如果再拿下中视频这个赛道,“触摸”行业老大地位就不是难题。过去几年,长视频和短视频进行了漫长的“杀时”拉锯战,中视频夹在其中并不显眼,属于它的时代来了吗? 

一、流量时代的“长短博弈”

流量时代之下,观看视频的成本也在下降,因此在视频界的竞争也变得更加激烈,看似简单的“长短之战”,却包含了三层战争“长长之战”“短短之争”“长短互搏”。据中国网络视听节目服务协会的一份数据显示,早在2018年下半年,短视频应用的日均使用时长超过综合视频应用,成为网络视听应用领域之首。想要理解中视频的未来走向,需要先回顾视频行业十余年来的三场大战。 

长长之战 

长视频作为最先进入大众视野的视频形式,在兴起之初也是出现“诸侯割据”的混战局面。土豆、迅雷、QQ影音、PPS、暴风、360影视大全、PPTV、搜狐视频、腾讯视频、爱奇艺、优酷等都是战场的“猛将”。随着战局的变换,最终诸侯混战被“爱优腾”的三足鼎立所取代。

曾经网络视频领域的王者优酷,在卖身阿里之后,影响力开始有所收缩。今年又爆出腾讯或将成为爱奇艺最大股东,传闻称腾讯已与百度接洽,后者拥有爱奇艺56.2%的股权消息。消息一出,百度公关总监郭锋用“百度会一如既往地支持爱奇艺的发展”的回应对此极力否认,但这一传言并非空穴来风。去年就有传言百度将出售持有的爱奇艺股权,接触对象除了腾讯外,还有阿里巴巴、今日头条、小米集团等公司。 

长视频界从诸侯混战,到三足鼎立,再到楚汉之争,最后不禁会让人猜测最终会否落到腾讯独占鳌头的格局上?长视频巨头的名单越来越短,反映出长视频领域的竞争激烈,也预示着整个市场发展来到了“尾声”。

短短之争

随着生活节奏的加快,人们很难拿出完整集中的时间来观看长视频,阅读习惯转为碎片化。4G的发展、智能手机的普及,短视频应运而生,成为时代发展下的新宠。 

短视频的竞争力度较长视频而言,是有过之而无不及。2016年是短视频的井喷时期,抖音、火山小视频、梨视频纷纷现身;2017年土豆视频正式入局短视频,今日头条再加码西瓜视频,短视频竞争进入白热化阶段;而2018年初,短视频格局已经初步形成,抖音、快手领跑在前,美拍、秒拍等紧随其后。

近两年来,短视频逐渐呈现出抖音、快手两军对垒的局面。抖音增长势头迅猛,活跃用户规模从2018年1月的不足1亿人增长至2020年8月日活跃用户数超6亿。快手也携着5亿电商订单在今天宣布将在明年第一季度赴港挂牌,完成上市。

众多玩家在抖音、快手的光芒下,难以出彩。而随着短视频用户增长规模的天花板的到来,短视频也在寻找新的增量市场。

长短互搏 

短视频迅速蚕食长视频流量,优爱腾芒等长视频平台纷纷杀入短视频,长短视频的界限变得越来越模糊。 

腾讯优酷爱奇艺等长视频平台通过在APP中开辟短视频版块、或者单独推出短视频APP(如微视)等手段来缓解短视频对自身的业务冲击。另一边,字节跳动、B站也在持续的向长视频腹地挺进。

字节跳动以6.3亿的价格拿下了《囧妈》的独家版权,请全民看了第一场新春电影,在炮竹声中打响了短视频平台进军长视频的第一枪。B站从推出自制综艺《破圈吧变形兄弟》《说唱新世代》,到跨年晚会,再到《后浪》《入海》,正在以全新的姿态频频出现在大众视野,并不断扩充内容领域。豆瓣评分7.8分,播放量近3亿《风犬少年的天空》作为B站首次出品S级剧集,预示着B站迈出了进军影视内容的第一步。 

长短之争还进行的如火如荼,作为率领集团军的字节就已经按耐不住那颗跳动的“视频心”了,无论是爱优腾,还是抖快微视,它们在各自卡位的长短视频赛道里皆有着绝对的统治力,开辟新的战线,有利于打破这种平衡。

一场西瓜好奇心大会,将“中视频”新概念再次抛了出来。自此视频界,从先入局的长视频、火爆的短视频,到姗姗来迟的中视频构成了初见雏形的视频“铁三角”。 

二、长、中、短“铁三角”初见雏形

长视频质量高却很“占用”时间,动辄30分钟、1小时甚至200分钟,对于忙碌的用户而言观看体验会很差;短视频虽然摆脱了时间长的束缚,却因为时间太短,用户往往只是“浅”观看,喧嚣过后剩下更多的是“空虚”。那么姗姗来迟的中视频到底是什么呢?它和长短视频又有哪些具体的区别呢?

今年初才从抖音转过来的任利锋提出了“中视频”的定义,任利锋描述,“中视频”的时长在1-30分钟,在这个时间段内,创作人可以更完整的表达一个事情,用户从中也可以获得更多的信息。形式上不同于短视频的竖版,“中视频”绝大部分是横屏,横屏呈现的视觉信息更加丰富。生产上,创作者主要以PGC为主,多于普通用户随手拍的UGC,需要创作者投入更多精力专门制作。因为以上特征,中视频可以带给我们更多的获得感、激发感和满足感。 

长短博弈之后,中视频会是新的“杀时”武器吗?

任利锋还表示,“在过去一年中有接近400位创作人在西瓜视频内年入百万”。今年主推的西瓜原生播主中,包括分享中国传统榫卯技艺的“阿木爷爷”,以及航拍武汉封城景观走红的“林晨同学”。这些内容创作人都因在西瓜视频的坚持,不仅获得了可观的收入,还受到了中外网友的喜爱。

除了打出“中视频”概念和创作人的成绩,西瓜视频还在会上提出将和抖音在“中视频”的内容、搜索服务方面将增加联动,会拿出真金白银的20亿元纯补贴,探索保底加分成的模式助力创作人职业化。值得一提的是,20亿元只是保底,上不封顶。

被西瓜视频正式“认可”的中视频像是一个新词。其实这个概念是新,但作为“趋势”或者“现象”,中视频已经在视频行业里犹存已久了。2005年4月,土豆网作为国内第一个视频网站横空出世;此后,优酷、搜狐视频、酷6视等如雨后春笋般出现。 

据互联网创业者BLUES在文章中回忆,作为视频制作和观看的个人PC到2009年后才开始出现爆发式增长。之后为了迎合市场,执着于UGC内容的中视频玩家纷纷掉调转船头进军PGC内容领域。随着BAT的下场,在巨头和资本的加持下,以电影、电视剧等重版权的PGC内容成为视频行业的新趋势。

早期历经经历过厮杀的视频玩家在行业洗牌下纷纷出局,而当所有的硝烟散尽,背靠巨头的优爱腾成为幸存者。由于当时的市场环境并不成熟,许多人就算早已意识到了中视频的价值,也没有勇气坚持下去,所以中视频成为长视频时代下的牺牲者。

如今重回大众视野的中视频,不同于未来可能一家独大长视频,也不同于二分天下的短视频,现阶段中视频发展还是初级阶段,国内互联网行业还缺少中视频的代表性平台,留给中视频市场群雄逐鹿的机会还很多。

尽管中视频还比较弱小,但他的出现补全了视频界的缺角,视频界因中视频的回归初具“铁三角”雏形,如果将中视频放在三角形的一个位置上,我想该是那个最顶尖的位置,因为它可能真的不平庸。

三、“中视频”可能不中庸 

中视频迷途之后,前途日渐清朗,未来会比短视频的火热程度更上一层楼吗?或许存在着很大的可能性。

在中视频领域,西瓜视频吸引着越来越多的创作者加入。据西瓜视频提供的《中视频创作人职业发展报告》数据显示,截至2020年8月,西瓜视频月活创作人数量达320万,距年初增长175%。今年以来,平均每天有超过8000人加入西瓜视频创作人行列。 

任利锋援引西瓜视频内部估算数据称,中国用户每天观看中视频的总时长,已经超过了短视频时长的一半,并且是长视频时长的两倍,这一数据仍然在快速增长。 

不仅西瓜视频看好中视频的未来,从行业动态也可以看出,中视频被整个行业所期待。在过去的大半年里,几乎所有的头部内容平台都开始发力中视频。6月微信视频号全面开放注册;7月微博启动视频号计划;9月微信上线1分钟以上视频上传功能;10月知乎在首页新增视频专区,中视频似乎越来越成为一种互联网标配。 

并且从趋势层面上来说,“中视频”或许才是那个被长期忽略但潜力无限的“矿山男孩”。

首先,就内容产业的发展来看,用户在被短视频长期教育下,欣赏内容的口味在逐步上调,非精品化、专业化的内容难以入得用户法眼。这种趋势,对创作者的内容创造、表达提出了更深度、更优质的要求。丰富内容消费成为市场和广大内容消费者的共同追求。 

其次,随着近年来知识性内容的兴起,曾经在表达娱乐和创意具有优势的短视频,在阐述深度内容上显的有点时间局促而长视频又因为消费场景局限性大、制作成本过高等各种原因,难以在非影视领域得到普及。因此,时间长短适中的精品化中视频迎来了自己的生存土壤。

放眼国外,主打上传(Upload)、观看(Watch)、分享(share)的中视频平台YouTube,在当前超52亿的视频存量中,平均长度为13~14分钟的视频占据前25万个频道。作为全球最有影响力的视频平台,YouTube当前超20亿总用户数中,每日观看视频总时长超10亿小时,这也从侧面说明了中视频的巨大潜力。 

不知道面对突然而至的一切,曾经纷纷转道的中视频先行玩家可否悔不当初呢?看来机会永远是留个有准备的人的。此前那些制作时间在30分钟内的视频,终在“类Youtube内容”之后有了“中视频”这个本土化的名字,创作者也在“类似Youtube达人”后有了自己的身份。 

对于市面上每隔一段时间就会出现“谁会是中国的Youtube?”的追问,也不再是中国没有Youtube的答案,西瓜视频高调坚定的喊出“全面对标YouTube”的口号。

西瓜视频旗帜鲜明的踏入中视频领域,甚至不在乎“烧钱”多少,背后正是张一鸣对视频的全局谋划。不会将“鸡蛋放在同一个篮子里”,是字节跳动给自己留的后路,但西瓜视频、火山短视频、抖音运营之初存在非常严重的同质化弊端,这也造成一家人抢流量的市场竞争。 

在市场抉择下,抖音以出色的表现站稳了短视频市场,火山短视频也在持续下沉,对标快手的同时俘获低线用户,西瓜视频出现了业务的空窗期,急需差异化的新产品巩固自家的视频地位,随之中视频诞生。所以没有任何一个决定是随意做出的,中视频也不是横空出世的无源支流,字节跳动在时长占比上能否和腾讯一战,或许就要看中视频这一子的表现了。

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