虾米被传关闭,阿里巴巴不做音乐梦了?

编辑导读:有消息称“虾米音乐要关闭了”,此消息一出引发用户的哀嚎连连。尽管在今日的在线音乐市场中,虾米的存在感微乎其微,但是就此关闭不免有些可惜。本文作者将对虾米及背后的阿里巴巴进行分析,希望对你有帮助。

虾米被传关闭,阿里巴巴不做音乐梦了?

刚刚过去的周日晚上,一则毫无征兆的消息,搅乱了音乐圈的宁静。

11月29日,微博认证用户(前华纳音乐/环球音乐中国区市场总监)相征发布微博称,“江湖传闻,虾米音乐将于明年1月关闭。” 据用户@果壳放大灯称,虾米音乐主编和运营总监目前在北京开会,回去要执行一些人员变动。虾米音乐很可能将要解散。

虾米被传关闭,阿里巴巴不做音乐梦了?

对于该则传闻,截至发稿阿里巴巴官方暂无回应。

虽然在今日的在线音乐市场中,虾米的存在感已经微乎其微,但对于长期关注音乐行业的人,以及虾米的粉丝而言,“关闭”依然是一个极其令人遗憾的消息。

这与虾米过往独特的音乐社区氛围、围绕音乐人的精耕细作有关。自2007年创办至今,虾米的命运几经变换,它本被寄托着搅动国内在线音乐格局的希望,但在一系列失误之下如今已经沦为行业边缘角色。

回顾过往,一切仍令人惋惜。

一、爱音乐的王皓与懂音乐的虾米

提及虾米,王皓是一个绕不过去的名字——尽管现在他早已远离虾米。

2007年,在阿里巴巴做了四年系统分析工程师后,王皓创建了虾米音乐分享社区,第二年,虾米网成立。

虾米故事开始的起点,也是国内在线音乐进入高速发展的起点,2007年前后,一批在线音乐产品先后成立,彼时仍是PC互联网的天下,因此在线音乐的创业故事多与播放器和盗版两个关键词紧密相连。

一众音乐创业公司中,虾米的存在颇为特别,这与创始人王皓的特点相关。根据公开介绍,王皓从小喜爱音乐,大学期间学习应用电子专业,期间组过乐队,创办了“声音网”论坛,一个杭州演出信息发布、音乐爱好者及乐队乐手们交流的平台。

这份对音乐的热爱被注入到虾米,为虾米赋予了发现好音乐、分享好音乐的灵魂,例如,用户在虾米总是能发现相对小众而优质的音乐,虾米的评论区讨论也更多围绕音乐本身,质量颇高。

虾米被传关闭,阿里巴巴不做音乐梦了?

图源知乎

构成虾米独特产品气质的是一个个小细节,王皓曾在接受采访时介绍,其对虾米的产品设计做了非常多细小的规定,例如:

  • 要求歌曲一定要按照专辑里面的顺序排列,而不是按智能顺序或者是单纯的播放热度;
  • 播放界面该显示歌曲的演唱者,而不是显示群星;
  • 收藏的时候要不要下载,下载的时候要不要收藏。

在音乐推荐上,虾米是“反智能”的,不会完全被数字牵着走。根据彼时报道,虾米会将推荐权重向小众音乐倾斜:“从数据统计来看,90%的用户喜欢王菲,按照虾米网的逻辑,既然大家都知道王菲,所以并不需要推荐,而那些被推荐的是大家所不知道的10%。在虾米网近600万的曲库里,5000多个独立音乐人的歌曲每天被听的比例达到11%左右。一些音乐人从长尾尾部被一些听众发掘与推荐,最后一举成名。”

正是基于对音乐的理解,诞生不久,没有巨头背景的虾米便在行业内打出了自己的名气,也吸引了巨头的注意,很快,虾米迎来了命运的第一个转折点。

2013年,阿里巴巴收购虾米,并成立音乐事业部,离职六年后,王皓再次成为了阿里巴巴员工。

尽管诞生之间虾米身上的文艺标签从未淡化,但王皓对音乐产业的认知非常现实,其在回归阿里巴巴的第二年曾表示:“数字音乐市场这两年会有很多的变化,会有点类似早期的视频网站,未来会是一个大资本进入巨头游戏的时代,虾米作为独立音乐平台会比较危险,跟一些大的集团,大的平台在一起,会安全一些。”

事实上,就在虾米被收购前后,国内在线音乐版权战已经显露苗头。此时正处于移动互联网腾飞的起点,阿里巴巴的资源给了虾米很大支持。公开资料显示,并入阿里巴巴体系的第一年,虾米便与灿星达成战略合作,启动第二季《中国好歌曲》筹备工作。

此时,阿里巴巴对音乐产业也满怀热情。通过收购虾米正式进军音乐产业后,2015年3月,阿里巴巴将虾米音乐和天天动听合并组成阿里音乐。

阿里音乐成立当年,国内在线音乐遭遇最严版权令:2015年7月,国家版权局发布了《关于责令网络音乐服务商停止未经授权传播音乐作品的通知》,要求在2015年7月31日前,无版权音乐作品全部下线。数据显示,在规定时间内,各网络音乐服务商共下线未经授权的音乐作品220余万首。正因如此,2015年被称为中国数字音乐元年。

最严版权令的出现,极大改变了国内在线音乐产业的发展生态:随着音乐正版化时代到来,版权成为在线音乐平台发展的根本,这需要强大的资本作为支撑,大量缺乏实力的中小玩家被洗出牌局,百度甚至也因此一度缺席;在拥有正版曲库的基础上,吸引用户,进而探索相应的商业模式,并反哺上下游,是正版时代在线音乐平台大体的发展路径——腾讯音乐、网易云音乐的发展路径也大致相似。

因此,阿里音乐的成立实际上踩准了国内音乐产业变化的时机:成立之初,阿里音乐既拥有虾米、天天动听两大平台,也在阿里巴巴集团的支持下,获得了众多版权。

  • 2015年,阿里音乐与三大唱片公司(环球、索尼、华纳)合作;
  • 与相信音乐、滚石音乐、华研国际、BMG(德国音乐版权管理公司贝塔斯曼音乐集团)、寰亚唱片等多家知名唱片公司牵手,拥有这些公司的独家版权;
  • 将五月天、S.H.E、林宥嘉、丁当、信等时下乐坛中坚力量,白安、严爵、OliviaWang、MP魔幻力量、卓文萱、八三夭等乐坛新生代以及刘德华、张学友、周华健、张震岳、李宗盛、梁静茹、任贤齐、刘若英等华语乐坛一哥一姐所有经典歌曲买入。

可以看出,此时的阿里巴巴对于音乐产业投入意愿强烈。对于身处其中的虾米而言,情势显然是向好的——行业正处上升通道,背后还有阿里巴巴的大力支持。

但是,就在此时,灾难来临了。

二、一场来自星球的灾难

2015年,在线音乐进入正版化时代后,从任何方面来看,阿里音乐都是一支无法忽视的力量,但是在在线音乐市场进入战略决战期间,阿里音乐却犯了发展路线上的错误。

2015年7月15日,阿里巴巴集团宣布高晓松、宋柯已正式加盟阿里音乐,分别担任董事长、CEO两大要职。宋柯在接受媒体采访时曾表示,加入阿里音乐以后,两人分工会很明确:高晓松主外,负责内容和战略;宋柯主内,负责经营和管理。该年12月底,高晓松通过微博宣布何炅加入阿里音乐担任CCO。

2016年,阿里音乐举行盛大发布会,娱乐圈众多明星前来捧场,站在舞台中央的高晓松、宋柯一时风头无两。

该场发布会是为由高晓松、宋柯主导的新产品阿里星球造势。发布会的高光时刻并未延续到阿里星球的命运上——这一由天天动听强行改版而来的产品,囊括了音乐播放器、粉丝社交、直播等众多功能,承载高晓松、宋柯打造在线音乐交易全产业链的梦想。但因为违背用户使用习惯、强行改版天天动听的举动引发用户反感等原因,上线后很快沉寂。

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阿里星球界面

正式推出不到一年后,2016年12月13日,阿里星球在苹果商店发布的更新动态显示,其将停止APP内的音乐服务。

阿里星球的生涯虽然短暂,但给阿里音乐带来的打击却是毁灭性的。

首先,强行将天天动听改版成阿里星球的做法,使得天天动听深耕数年积累下的用户大量流失,阿里音乐的整体市场份额因此下降。

其次,在以阿里星球为发展重心的时期,虾米在运营和维护上相对被忽视,作为阿里音乐仅存的播放器,将近一年的忽视使得虾米迅速丧失了竞争优势,用户大量流失随之而来的是对版权方的吸引力下降。恶性循环下,曾经手握好牌的虾米逐渐沦为了行业边缘角色。

因此,阿里星球使得阿里音乐旗下两大产品都遭遇重创。而传统唱片行业出身的宋柯在负责阿里音乐期间,其不同的管理理念和风格在内部引发冲突,团队一度遭遇动荡。面对阿里音乐的不佳境况,王皓在2016年底曾短暂回归,但不久后再度离开,经历诸多波折后,王皓如今选择在东南亚深居简出。

一番折腾后,阿里音乐团队规模缩减,宋柯离开,架构不断调整。如今,阿里音乐旗下产品逐渐被边缘化,这个曾经拥有用户、版权、资金的重要玩家,因为业务负责人的战略失误,已经失去了昔日辉煌。

三、阿里巴巴还有音乐梦吗?

阿里音乐持续下坠,虾米的生存境况也愈加可危。

2019年6月,手握S.H.E、田馥甄等歌手版权的华研转投腾讯音乐阵营,这意味着虾米音乐失去了最后一块重要的版权阵地。

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SHE在QQ音乐的界面

据「深响」了解,在唱片公司看来,对平台的选择,除了考虑版权价格外,平台对旗下歌手的推广也是非常重要的考察维度。

华研此前选择阿里音乐的原因便在于,相较腾讯音乐,阿里音乐可以为华研旗下艺人提供更多资源。此前,S.H.E的新曲《你曾是少年》,田馥甄的新曲《小幸运》都曾在虾米首发,虾米也为其分配了首页焦点图等重要推广资源。但是,用户流失的现状让唱片公司不得不重新考量平台的价值,华研转投阵营的选择,足以体现阿里音乐在影响力上的没落。

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随后,2019年9月6日,网易与阿里巴巴共同宣布达成战略合作,阿里巴巴集团以20亿美元全资收购网易旗下跨境电商平台考拉。同时,阿里巴巴作为领投方参与了网易云音乐此轮7亿美元的融资。在这场备受关注的巨头联姻中,阿里音乐成为了最寂寞的角色。

阿里音乐因阿里星球失去的几年,正是国内在线音乐产业急速发展的几年:

  • 2016年7月15日,腾讯宣布旗下QQ音乐已与中国音乐集团(China Music Corporation,简称“CMC”),即海洋音乐集团的数字音乐业务合并,成立新的音乐集团,QQ音乐、酷狗、酷我等产品和品牌将保持独立发展;而腾讯通过资产置换股权也成为新集团的大股东。
  • 从2016年开始,网易云音乐传出独立融资的消息,近一年后的2017年4月11日,网易云音乐正式对外宣布获得7.5亿元A轮融资;2018年10月12日,网易云音乐宣布达成B轮融资,投资方包括百度、泛大西洋投资集团(General Atlantic)、博裕资本等,其中百度为战略投资方。
  • 2018年12月,手握版权和三大音乐平台以及全民K歌的腾讯音乐于纽交所上市。

同时,在各路玩家的共同推动下,在线音乐行业的战略重点,也已经从单纯的版权争夺,升级到围绕音乐产业生态赋能的比拼。

  • 2017年,腾讯音乐娱乐集团宣布推出音乐人计划,将集合QQ音乐、酷狗音乐、酷我音乐、全民K歌、酷狗直播、5Sing等六大平台,打造原创音乐人的全产业链服务。
  • 网易云音乐则推出“石头计划”、“云梯计划”等,通过资金、资源投入,扶持原创音乐人。期间,虾米也曾推出寻光计划加入原创音乐扶持行列,但是在影响力和体量上均无法与竞争对手相提并论。
  • 2019年9月,腾讯音乐提出了新的CTS战略,表示要为行业进行更多赋能;而网易云音乐在获得新一轮融资后,也势必会加大内容层面的投入,阿里巴巴的入局可为其提供更多的资本、资源方面的支持,与之相比,“亲生”的阿里音乐反倒像一个路人。

伴随阿里音乐沉沦,虾米在阿里巴巴内部的命运愈加颠沛流离。

2019年6月18日,阿里巴巴进行组织架构调整,重组阿里巴巴创新业务事业群,朱顺炎担任总裁,负责UC及旗下移动创新业务,以及天猫精灵、阿里文学、阿里音乐,虾米自此被从大文娱板块划出。调整完成后不久,朱顺炎在接受《第一财经》采访时对于阿里音乐、阿里巴巴文学等业务遭遇的困境曾回应道:“那我们不做了吗,不可能,我是不服的。”

但是,新的行业竞争态势下,用户和版权双双流失的阿里音乐要回归第一阵营挑战重重:没有用户,对版权方而言没有价值;而没有版权,用户又会逐渐流失。

事情似乎走入死胡同,留给阿里音乐的时间不多了。

进入2020年,虾米存在感更为稀薄。面对已有盘子难有起色的现实,创新业务事业群将宝押在了创新产品上——对外传播中,新鲜上线的弹唱APP唱鸭取代虾米成为了创新业务事业群更爱展示的音乐相关业绩。

如今,虽然关闭传闻暂未得到官方确认,但传闻的出现足以说明,这个曾经承载了许多人音乐梦想的产品,似乎真的走上末路。

一个显而易见的事实是:阿里巴巴或许还在做音乐梦,只是梦里的主角绝对不是虾米了。

作者:依民,微信公众号:深响

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